Wenn die Sonnenstrahlung krank macht: Hitzeschlag und Sonnenstich

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Die Sonne hat auch ihre Schattenseiten der Sonne. Denn man kann durch die Sonnenstrahlung auch akut krank werden – wie durch Hitzeschlag, aber auch Sonnenstich.

Sowohl Sonnenstich als auch Hitzeschlag gehören zu dem gefährlichsten Schattenseiten einer zu intensiven Sonnenstrahlung. Sie können sogar eine Bewusstlosigkeit auslösen. Letzteres führt unter Umständen sogar zu einem lebensbedrohenden Schockzustand. Der Hitzeschlag ist ist ein Wärmestau und eine lebensbedrohliche Erkrankung. Dabei kommt es zu einem klinisch schwerwiegenden Anstieg der Körpertemperatur, wodurch Funktionsstörungen des Zentralnervensystems entstehen. Grundsätzlich gilt: Bei Hitze viel trinken, wobei Alkohol verpönt ist.

 

Menschen mit erhöhtem Risiko

Unter dem Strich entsteht der Hitzeschlag durch Überlastung oder bei einer Störung des körpereigenen Wärmeregulations­systems, wenn die Umgebungstemperatur und die Luftfeuchtigkeit sehr hoch sind. Ein erhöhtes Risiko haben unter anderem Säuglinge, untrainierte Sportler sowie Personen, die sich bei körperlicher Arbeit anstrengen. Außerdem sind bereits beeinträchtigte Menschen mit bestehenden Durchblutungsstörungen wie etwa Diabetiker und Übergewichtige sowie Personen, die an Haut­erkrankungen mit verminderter Schweißproduktion leiden, sehr gefährdet.

 

Symptome bei Hitzeschlag

Die typischen Hitzeschlag-Symptome sind stark erhöhte Temperatur, eine heiße, trockene, rote Haut, Kopfschmerzen, Schwindel und Erbrechen. Dabei sind auch die Atmung und der Herzschlag, manchmal können auch Bewusstlosigkeit und Krampfanfälle auftreten.

Bei Körpertemperaturen über 41 Grad kann es durch eine Schädigung der Innenwand der Blutgefäße zu Gerinnungsstörungen und in der Folge zu einem lebensbedrohlichen Schockzustand kommen. Um die Gefahr zu vermeiden, raten Ärzte, bei hohen Temperaturen keine anstrengenden Tätigkeiten auszuüben. Außerdem sollte man atmungsaktive Kleidung tragen und sich immer wieder mit kaltem Wasser abkühlen.

Wenn ein Hitzeschlag bereits eingetreten ist, so sollte man als Sofortmaßnahme sich oder Betroffene mit kaltem Wasser anspritzen und kalte Umschläge machen. Weiter sollte man Fieber senkende Medikamente einsetzen. Schließlich müssen bei Schockzuständen die Patienten unbedingt ins Krankenhaus.

 

Wenn die Sonnenstrahlung einen Sonnenstich verursacht

Ein Sonnenstich ist eine Reizung der Gehirnhäute, die durch die Einwirkung der Sonnenstrahlen auf den ungeschützten Kopf und Nacken entsteht. Die Blutgefäße im betroffenen Bereich erweitern sich, die Folge kann eine Gehirnschwellung sein. Besonders gefährdet sind Personen mit wenigen oder gar keinen Haaren und ganz speziell Kinder, bei denen die Schädeldecke noch dünner ist.

Anzeichen eines Sonnenstichs sind ein roter, heißer Kopf, kühle Haut, Kopfschmerzen, Übelkeit allenfalls mit Erbrechen, Bewusst­seinstrübung bis zur Bewusstlosigkeit und eventuell Krämpfe. Schützen kann man sich durch entsprechende Kopfbedeckungen und indem man den Aufenthalt in praller Sonne meidet. Wenn es dazu zu spät ist, sollte manen Betroffenen in den Schatten bringen und mit leicht erhöhtem Oberkörper lagern. Weiter sollte man den Kopf mit kalten Umschlägen kühlen und eventuell schmerzstillende Medikamente geben. Bis zum Abklingen der Symptome sollte man am besten im Bett bleiben.

Literatur:

Leon LR, Bouchama A. Heat stroke. Compr Physiol. 2015 Apr;5(2):611-47. doi: 10.1002/cphy.c140017.

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Lena Abensberg

MEDMIX-Redaktion, AFCOM Digital Publishing Team

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